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UN SACERDOTE ES DECLARADO CULPABLE DE UN HOMICIDIO DE HACE 50 AÑOS

Casi 50 años después de la muerte de Daniel Croteau, un adolescente de Massachusetts. Las autoridades anunciaron el lunes que un sacerdote católico cercano a la familia fue el responsable del crimen.

El viernes, las autoridades se encontraban tramitando una orden de arresto contra Richard R. Lavigne, pero éste falleció esa misma noche en el hospital, según informó este lunes la oficina del fiscal del distrito de Hampden, Anthony Gulluni, en un comunicado. Lavigne tenía algunas dolencias físicas, dijo Gulluni en una conferencia de prensa, y no había estado bien desde hacía un tiempo.

Daniel Croteau, de 13 años, fue encontrado muerto en el río Connecticut en Chicopee, Massachusetts, el 15 de abril de 1972, con la ropa que había llevado a la escuela católica local un día antes, dijo la oficina del fiscal.

Daniel y sus cuatro hermanos fueron monaguillos de Lavigne en Santa Catalina de Siena, en Springfield, según la fiscalía. El sacerdote también llevó a Croteau y a sus hermanos a excursiones sin sus padres en múltiples ocasiones y el sacerdote había invitado a Daniel y a sus hermanos a quedarse en la casa de sus padres en Chicopee algunas veces también, dijo Gulluni.

Lavigne fue destituido por la Iglesia católica en 2004 porque había recibido numerosas denuncias sexuales en su contra, según Mark Dupont, portavoz de la Diócesis de Springfield.

«Los padres de Danny, Carl y Bernice, dijeron a los periodistas que solo querían respuestas. Basándonos en la acumulación de evidencias históricas, las pruebas obtenidas en el último año y las admisiones de Richard Lavigne, creo que ahora tenemos esas respuestas», dijo Gulluni en un comunicado.

«Aunque la justicia formal no haya recaído sobre Richard Lavigne aquí en esta tierra, esperamos ahora proporcionar respuestas y un cierto grado de cierre a la familia de Danny», añadió.

En marzo de 2020, la oficina de Gulluni volvió a interesarse por la muerte de Croteau, en colaboración con las unidades de detectives y de casos no resueltos de la Policía Estatal de Massachusetts.

Los investigadores revisaron miles de documentos, décadas de pruebas y también se centraron en una carta que Lavigne dijo a los investigadores que había recibido en 2004 del asesino del adolescente en la que admitía su culpabilidad, según la oficina de Gulluni. La carta no estaba firmada.

Mientras tanto, los investigadores interrogaron a Lavigne durante unas 11 horas a lo largo de varios días en abril y mayo de 2021, según la oficina del fiscal. El sacerdote excomulgado se negó a admitir que había matado a Daniel y trató de engañar y distraer a los investigadores, dijo la oficina de Gulluni.CNN.

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